Munchkinville: Sebuah Legenda Perkotaan dari Palm Springs – Apakah Wizard of Oz Midgets Menetap di Gurun?

Munchkinville, Munchkin Land, Midgetville, Midget Town: semuanya adalah nama-nama tempat mitos yang pernah saya dengar sejak saya di SMP di tahun 1970-an. Itu selalu diceritakan tentang orang kedua. Seseorang saudara laki-laki, paman, teman lama, selalu ada orang lain di sana. Jangan pernah orang yang melakukan pemberitaan itu. Cerita ini bertahan hingga hari ini. Seorang keponakan saya, yang lulus dari Sekolah Menengah Atas Palm Springs pada tahun 2000 telah mendengar desas-desus juga; seperti halnya sepupu yang lebih muda lagi. Munchkinville adalah dan merupakan Urban Legend of the city of Palm Springs.

Saya di sekolah menengah pertama kali saya pergi mencarinya. Seperti legenda, setelah Wizard of Oz dibuat kembali pada tahun 1930-an, beberapa aktor cebol mengambil pendapatan mereka dan membeli tanah di daerah Araby Palm Springs. Mereka memainkan peran kunci dalam membangun rumah mereka, menginginkan pintu, jendela, meja, dan garis atap yang akan dibangun khusus untuk orang-orang kecil. Sebagian besar rumah dibuat dari batu alam dan mereka dibangun di ujung jalan buntu yang panjang yang tidak terlihat dari seluruh dunia. Mereka ingin menciptakan tempat untuk diri mereka sendiri di surga selebriti Palm Springs.

Jalan utama ke daerah Araby pada tahun 70-an adalah jalan setapak dan jalan tanah sempit berwarna hitam yang sempit yang disebut Jalan Lingkar, hampir tidak cukup luas untuk satu mobil. Jika dua orang harus melewati satu sama lain, seseorang harus menekan gunung yang mengukir tepi bagian dalam jalan, atau menggantung ban hampir mendekati setinggi 50 kaki dari sisi lain jalan yang membentang di atas gurun yang tersisa. bersih untuk banjir musim dingin. Sudah larut dan gelap. Kami menantang Jalan Rim dan kemudian mencari beberapa persimpangan di lingkungan kecil Araby. Akhirnya kami mencapai puncak lambang kecil di puncak rumah dan jalan tanah yang lebih tipis mengarah lebih jauh ke belakang di sepanjang tepi pegunungan dan kemudian berbelok ke bawah menuju pencucian.

Kami merayap mobil kami ke depan sampai seseorang berteriak dan menunjuk ke sekelompok kecil rumah yang kasar, "Itu dia!" Saya mencoba melihat melalui kabut di dalam mobil, di kepala saya, dan melalui sorotan lampu depan dan kegelapan di luar kolam kabut kuningnya. Saya tidak yakin apa yang saya lihat, tetapi itu sesuai dengan deskripsi yang diberikan kepada saya. Seseorang di dalam salah satu rumah menjulurkan kepalanya ke jendela. Adikku berteriak, "Oh, sial!" dan kami melaju dengan cepat, tertawa seperti orang idiot.

Ketika saya cukup tua untuk memiliki SIM saya sendiri, saya mencoba untuk menciptakan kembali penemuan kami. Tapi aku tidak pernah melihat dengan pasti apa pun yang mengingatkan pada malam yang gelap dan mabuk itu. Namun, kapan saja seorang teman ditanya tentang Munchkinland, mereka mengaku telah ada di sana sendiri atau mengenal seseorang yang memiliki. Tetapi jika diminta untuk membawa saya kembali ke sana, mereka akan selalu berseru jadwal yang padat, "Gotta go."

Maju cepat 30+ tahun, baru-baru ini sebenarnya, saya menemukan diri saya di Palm Springs suatu hari dengan kamera digital di tangan saya dan lebih banyak waktu daripada yang saya jadwalkan. Saya memutuskan untuk menyetir jalur yang sama yang saya ingat sebagai remaja dan melihat apa yang saya bisa. Up Araby drive saya pergi. Itu telah dibangun menjadi jalan biasa selama bertahun-tahun dan memberikan akses yang lebih mudah ke lingkungan rumah-rumah terpencil yang sekarang bergengsi. Menyodokkan mobil saya ke jalan yang berbeda selama siang hari saya memutuskan bahwa tidak ada jalan lintas yang mengarah ke sekelompok rumah di luar yang paling mudah dideteksi, dan tidak ada yang tampak seperti tangan yang terbuat dari batu. Tapi di jalan bernama Smoketree, aku menemukan gerbang besi, bata, dan mortir yang cukup baru dan sangat besar dengan singa-singa kecil bertengger di atas pilar dan kepala singa di pagar yang tampak seperti pengecut. Penempatan gerbang ini dan sejumlah kecil jalan di luarnya yang dapat saya lihat menyiratkan bahwa itu mungkin hanya berjalan di sepanjang tempat cuci ke beberapa rumah atau rumah di luar lingkungan normal.

Saya mengemudikan lebih banyak di sekitar lingkungan, ke puncak Araby Drive dan menemukan tempat kecil di jalan dengan tanda-tanda yang berbunyi: TIDAK PARKIR KAPAN SAJA. Saya parkir. Dan melangkah begitu untuk membiarkan mobil saya melindungi saya dari pemandangan rumah di bawah saya ketika saya mengambil kebocoran. Di depan saya ada menara air tua, dan di bawahnya ada palang besi yang menghalangi akses dari Araby Drive ke jalan tanah yang jauh lebih tua dan sempit yang sekarang ditumbuhi gulma dan sikat. Turun turun karena melilit dasar gunung, tinggal tepat di atas tempat cuci di bawah sampai mencapai sekelompok kecil rumah, terbuat dari batu. Mereka hampir tidak terlihat, menyatu dengan gunung dan gurun yang begitu alami dan tertutup dalam beberapa dekade pertumbuhan tanaman. Saya tidak berjalan. Mereka tampak seolah-olah mereka tidak hidup selama bertahun-tahun. Dan selain itu mobil saya diparkir secara ilegal.

Kemudian pada hari itu, saya memposting pemikiran saya di Facebook kepada semua teman lama saya yang masih hidup. Ada sekitar 50 komentar yang dikirim sebagai balasan. Sepertinya semua orang punya cerita untuk bercerita tentang Munchkinville. Beberapa percaya mereka telah menemukannya ketika mereka masih muda. Yang lain mengklaim itu desas-desus palsu. Tetapi semua memiliki cerita untuk dibagikan.

Fakta dan Legenda tentang Desa Palm Springs: Penyihir Tahquitz

Pada tahun 1919, Polisi Palm Springs adalah seorang pemuda bernama Riley. Kota itu masih dusun kecil yang mengantuk sebelum usia selebritas tiba di depan pintunya. Penduduknya adalah orang-orang yang bekerja keras dan bersahaja yang belajar hidup di iklim yang keras di tengah-tengah suku Indian yang sebagian besar jinak. Tapi ada bayangan yang mengintai di atas kota dan anak-anak akan menghilang di bawah awannya. Terutama bayangan itu berada di atas ngarai Tahquitz, tergantung di sana sebagai peringatan untuk tidak masuk. Legenda mengatakan bahwa ketika bayangan berada di ngarai, semua aman, karena penyihir bersembunyi dalam pelukannya. Tetapi pada hari-hari berawan atau di malam hari ketika bayangan ada di mana-mana, Anda harus berhati-hati-karena si penyihir sudah keluar!

Dalam kisah Riley, ia diminta untuk memimpin pagar betis ke ngarai setelah menghilangnya seorang gadis India kecil yang merupakan putri seorang pembantu salah satu elit kota; montir mobil awal bernama Zaddie Bunker.

Zaddie menyatukan selusin pemimpin kota ke Toko Umum Lykken, sekarang menjadi situs bersejarah, di mana setiap orang berbagi cerita tentang perasaan pribadi atau konfrontasi dengan sang Penyihir. Pria koran Randall Henderson menceritakan kisah yang paling mencekam tentang bagaimana hampir 30 tahun sebelumnya seorang bocah laki-laki diculik dan dipaksa untuk memakan temannya sebelum dia bisa melarikan diri. Tampaknya suatu generasi sebelumnya sebuah pagar betis telah dibentuk untuk menangkap sang Penyihir, yang mereka pikir mereka miliki, dan mengirimnya ke Penjara Federal Yuma yang terkenal di tengah gurun gurun. Sayangnya pelatih panggung yang dia ikuti tidak pernah berhasil dan semua pasukan kafilahnya mengawal secara misterius.

Jadi pagar betis Riley berangkat untuk menangkap penyihir dengan setengah lusin pemukim kulit putih, seorang pria Pengobatan India kuno (Pedro Chino) dan seorang anak muda India bernama Yesus. Sepanjang jalan, Pedro memberi tahu anak laki-laki tentang peristiwa sebelumnya dari suku dan interaksinya dengan sang Penyihir. Namanya Mena dan dia tidak selalu buruk. Ratusan tahun yang lalu dia dibawa oleh para penjelajah Spanyol dalam pencarian mereka untuk emas. Dia telah memanggil para dewa untuk mendapat kesempatan melarikan diri dan seorang suami yang akan melindungi. Sang dewa Gunung menjawab, menghancurkan kapal panjang Spanyol yang mencari ke utara sejauh Laut Salton primordial dalam hujan kilat. Dia berenang ke darat dan perlahan berjalan menuju puncak gunung yang tinggi, dia bisa melihat jarak dan ketika dia melihat ngarai dan Obat Man Tahquitz yang tinggal di sana, dia tahu dia telah menemukan rumah.

Untuk waktu yang lama dia dan suaminya membantu Cahuilla. Namun seiring waktu, ada obat yang berubah pahit dan mantra paling terkenal mereka menghisap yang buruk dari orang-orang mulai menarik seluruh jiwa pasien mereka dan dengan begitu memperpanjang hidup mereka. Akhirnya, Mena menipu dan membunuh Tahquitz, yang terus berbohong sebagai roh abadi dari Cahuilla.

Pagar itu akhirnya mencapai kamp kampnya dan membunuhnya, meskipun tidak tanpa merusak kelompok mereka sendiri. Seorang anggota, Big John, tertinggal untuk menyaksikan bara-biri Penyihir yang terbakar, karena ini adalah satu-satunya cara yang benar untuk mengetahui bahwa dia telah mati. Tapi sebelum dia berubah menjadi abu dia dikejar oleh coyote dan hewan lainnya.